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Toux

La toux est une affection qui touche tout le monde à un moment donné. Associée à une infection en hiver, à une allergie en particulier ou à une condition pathologique du système respiratoire, elle n’épargne personne. Mais qu’est-ce que c’est au juste, à quoi est-elle due et comment la soigner ? Vous trouverez, dans cet article, la plupart des réponses aux questions sur la toux.

 

Qu’est-ce que la toux ?

La toux est une réaction normale de l’organisme en cas d’irritation des voies respiratoires. Les muscles thoraciques se contractent pour comprimer les poumons et expulser ainsi l’élément irritant ou le corps étranger. Ce réflex est donc salutaire, puisqu’il nous permet d’éviter de nous étrangler ou d’éliminer les agents pathogènes (les microbes). En effet, la toux productive ramène des glaires qui renferment les cellules infectieuses combattues par notre système immunitaire.

La toux est une réaction normale de l’organisme en cas d’irritation des voies respiratoires. Ce réflex est donc salutaire, puisqu’il nous permet d’éviter de nous étrangler ou d’éliminer les agents pathogènes (les microbes).

Quels sont les différents types de toux ?

La toux sèche

Aussi appelée toux irritative, la toux sèche est appelée ainsi car elle ne produit pas de sécrétions. La personne ne crache donc pas de mucus (expectorations).

Caractéristiques de la toux sèche

  • Elle est particulièrement irritante pour les voies respiratoires.
  • Elle peut être liée à des causes diverses, telle que des particules, des toxines, etc.
  • Elle irrite les muqueuses et cette irritation provoque, à son tour, un réflexe de toux. Elle entraîne donc un cercle vicieux : la toux entraîne la toux.
  • Son traitement est symptomatique (il vise à atténuer les symptômes) et de durée limitée.
     

La toux grasse

La toux grasse est la toux dite « productive », car, contrairement à la toux sèche, elle est liée à la production et à l’expectoration (crachat) de mucus. Cette élimination est un processus naturel et une réaction normale de l’organisme pour lutter contre une infection, par exemple.

Caractéristiques de la toux grasse

  • Elle est souvent liée à une infection ou à une inflammation.
  • Il ne faut pas toujours y remédier, car elle participe du processus de guérison.
  • En cas de bronchite chronique, elle est plus importante le matin et elle ne doit pas être supprimée, car elle évite que les sécrétions ne stagnent dans les voies respiratoires et ne provoquent une infection plus grave.

 

Quelles sont les causes de la toux ?

Les causes de la toux sont nombreuses et variées :

  • Irritation des voies respiratoires (toux irritative)
  • Infection virale ou bactérienne (rhume, grippe, laryngite, trachéite, etc.)
  • Rhume des foins
  • Autres allergies
  • Fumée de cigarette
  • Pollution atmosphérique
  • Écoulement nasal dans le larynx
  • Asthme
  • Coqueluche
  • Bronchite aigüe ou chronique
  • Infection pulmonaire (aigüe ou chronique)
  • Obstruction pulmonaire (par un corps étranger, par exemple)
  • La prise de certains médicaments (comme certains médicaments pour le cœur ou contre la pression artérielle élevée, par exemple)


Lorsque les glaires se forment et que l’irritation s’étend aux poumons, on parle souvent de bronchite. Les symptômes sont les suivants :

  • Expectorations de glaires
  • Sensation d'oppression dans la poitrine
  • Fatigue
  • Maux de gorge ou écoulement nasal

 

Combien de temps dure la toux ?

La toux peut s’aggraver jusqu’à 10 jours après son apparition. Il est cependant recommandé de consulter un médecin si elle persiste plus de trois semaine ou en cas de fièvre qui dure plus de 3 jours et pour les bébés de moins d’un an,.

Elle peut durer une semaine sans s’améliorer, mais elle s’améliore généralement au cours des semaines suivantes, et très souvent, spontanément !

La toux peut s’aggraver jusqu’à 10 jours après son apparition. Il est cependant recommandé de consulter un médecin si elle persiste plus de trois semaine ou en cas de fièvre qui dure plus de 3 jours et pour les bébés de moins d’un an.

 

Quand dois-je consulter un médecin ?

Même si ce symptôme peut paraître banal, mieux vaut consulter un médecin en cas de toux dans les cas suivants :

  • Bébés de moins d’un an ;
  • Signes d’asthme (souffle court ou coupé, difficultés à respirer, respiration sifflante, oppression au niveau de la poitrine, etc.) ;
  • Toux purulente (verdâtre, brunâtre) ou sanglante (rougeâtre) ;
  • Douleurs thoraciques, de fièvre, de difficultés à respirer ;
  • Présence de corps étranger ;
  • Une toux qui persiste plus de 3 semaines sans amélioration (ou plus tôt si vous ne vous sentez pas bien ou si vous avez le souffle pour court que d’habitude) ;
  • Fièvre (à partir de 38,5° C) qui dure 72 h ;
  • Perte de poids accompagnée d'une nouvelle toux ou d'un changement de la toux ;
  • Crachats de sang persistants (en cas d'infection respiratoire, il est fréquent de cracher de temps en temps un peu de sang, mais si ce symptôme empire, consultez votre médecin).


Consulter rapidement si :

  • Vous avez plus de 65 ans ;
  • Vous êtes asthmatique ou diabétique ;
  • Vous souffrez d'une maladie pulmonaire (bronchite chronique, emphysème, bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO), etc.) ;
  • Vous souffrez de problèmes cardiaques (antécédents d’infarctus du myocarde, douleurs dans la poitrine, insuffisance cardiaque, etc.) ;
  • Vous avez un problème médical qui affaiblit vos défenses ;
  • Vous prenez des médicaments qui inhibent vos défenses (cortisone par voie orale, chimiothérapie anticancéreuse, certains médicaments qui inhibent la fonction thyroïdienne, etc.).

 

Quelles sont les conséquences de la toux ?

Les conséquences de la toux sont, entre autres :

  • Une douleur thoracique ;
  • Un mal de gorge ;
  • Une irritation voies respiratoires ;
  • De la fatigue (le sommeil est perturbé) ;
  • Des nausées (avec, parfois, une diminution de l’appétit).

 

Faut-il prendre des antibiotiques pour soigner la toux ?

Non, à moins que votre médecin ne vous les ait prescrits. En effet, la cause de la toux est plus souvent une bactérie qu’un virus et, si c’est une bactérie, l’infection guérit, la plupart du temps, tout aussi vite sans antibiotiques. Ils ne seront donc prescrits que dans des cas plus graves (pneumonie, infections spécifiques, etc.).

Ne prenez jamais d’antibiotiques sans qu’ils aient été prescrits par le médecin. Dans cet article, vous trouverez d’autres précautions pour éviter la résistance aux antibiotiques.

Ne prenez jamais d’antibiotiques sans qu’ils aient été prescrits par le médecin.

 

Que faire en cas de toux ?

La première chose à faire, pour prévenir et aider à soigner toutes les affections, c’est renforcer ses défenses naturelles. En effet, ce sont ces défenses qui vous permettront de combattre la maladie et de vous débarrasser au plus vite de la toux.

 

Comment renforcer ses défenses naturelles ?

  • Boire suffisamment, ce qui permettra, en plus, d’hydrater les muqueuses. Par ailleurs, la soif diminue en général lorsqu’on est malade, alors que la fièvre et la transpiration peuvent mener à la déshydratation.
  • Rester au chaud (éviter courant d’air) et se reposer ;
  • Adopter une alimentation saine et équilibrée, à base de fruits et de légumes, pour avoir les nutriments et les vitamines nécessaires pour combattre l’infection ;
  • Tâcher de réduire le stress en éliminant les éléments stressants.

 

Comment traiter la toux ?

Il existe des sirops contre la toux, ainsi que différents produits antitussifs, utiles en cas de toux sèche et de toux grasse. Par ailleurs, il est essentiel d’aérer régulièrement et d’humidifier l’air, à l’aide d’un bol d’eau ou d’un humidificateur d’air, par exemple. Mieux vaut également éviter les environnements poussiéreux ou enfumés. Vous découvrirez dans cet articles tous nos conseils pour soigner, mais aussi pour prévenir la toux.

Découvrez aussi nos explications sur la toux chez les petits bouts, ainsi que nos conseils pour la soigner.

Il existe des sirops contre la toux, ainsi que différents produits antitussifs. Par ailleurs, il est essentiel d’aérer régulièrement et d’humidifier l’air, à l’aide d’un bol d’eau ou d’un humidificateur d’air, par exemple.

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